Sorcellerie - Jeanne Delecluse

Écrit par Raymond.

inquisitionAccusations portées à l'encontre de Jeanne Delecluse

« Dans le procès intenté à Jeanne Delecluse, femme de Nicolas Fourmantel, tous deux de Merville et qui dura, avec interrogatoires contradictoires et plusieurs applications de la torture, du 27 décembre 1658 au 26 février 1659, on trouve juxtaposés très nettement les deux points de vue.
Selon le premier, d'ordre laïque, Jeanne est accusée par ses voisins d'avoir fait des maléfices ; mais ces témoignages parurent peu probants et on l'acquitta de ce chef ; selon le second, elle renia le baptême, profana l'hostie, assista au banquet des sorcières, eut commerce charnel avec un ou plusieurs diables, reçut leur marque, etc. et de ce chef fut décapitée puis brûlée et ses biens furent confisqués.

La procédure montre bien l'hésitation des juges, mais leur inaptitude à résister au courant d'idées imposé par les inquisiteurs. Il s'agissait de faire avouer sur deuxième chef seulement ; et ce n'est que pour lui, non pour un aveu de maléfices, qu'on appliqua la question. Les réponses dangereuses étaient imposées par la forme même des demandes. Dans cette section de la procédure on ne trouve par suite aucun détail régional, ni spécifiquement folklorique.

Mais l'autre partie vaut la peine d'être citée au moins partiellement. Jeanne Delecluse était accusée :
1° D'avoir éveillé un jeune homme en le frappant sur l'épaule gauche, disant qu'il lui fallait le sac de blé sur il était couché ; le jeune homme se sentit aussitôt mal à l'aise, déclara qu'il était maléficié, et
mourut peu après ;

2° D'avoir maléficié la femme du cordonnier qui prenait mesure d'une paire de souliers à l'accusée en lui faisant avoir mal au bras ; la femme du cordonnier n'a pu en être guérie que par des exorcismes fréquents et assidus pour avoir pris cette mesure au lieu de son mari ;

3° D'avoir fait mourir un coq qu'on n'avait pas voulu lui vendre ; puis le chien de la cour devenu malade et est mort à son tour, puis la déposante s'apercevant que ses poules étaient accidentées du même mal et s'imaginant que c'était par le sortilège, a employé l'assistance des pères capucins pour faire exorciser ses poules et poulets, comme aussi le reste de ses bestiaux, voire même les étables, chambres et autres édifices de la maison ; ensuite de quoi lesdits poulets ont été guéris et on ne s'est plus de rien aperçu." (Ibidem, pp.515-516)*. Mais dans l'intervalle un poulain était mort (ibidem, p.513)*.

4° D'avoir, ayant trouvé des bêtes venimeuses dans les entrailles d'une de ses propres vaches, laissé son chien les manger au lieu de les porter à exorciser par les pères capucins comme elle avait dit qu'elle ferait.
L'un des témoins déclare avoir vu ces bêtes déjà déposées dans un pot : une avait la forme d'un crapaud, une autre la forme d'une couleuvre avec deux têtes et la troisième avait le groin d'un cochon " (ibidem, p.517)*. Le déposant avait offert de brûler ces bêtes dans son jardin ; mais l'accusée avait dit que dans ce cas toutes leurs autres vaches viendraient à mourir, et qu'il valait mieux les porter aux capucins.

5° D'avoir maléficié une voisine qui était venue lui acheter de la crème bouillie et, l'ayant mangée, se serait sentie atteinte de maux d'estomac et de ventre "qui auraient continué jusqu'à ce qu'ayant été avertie que le meilleur moyen de se guérir des maladies des sorcières était de prendre deux fois de leurs objets", lui a acheté de nouveau de la crème bouillie ; et cette fois après l'avoir mangée, elle aurait été guérie.

Ce procédé de guérison par redoublement paraît assez rare, du moins je ne le vois pas signalé ailleurs dans le Nord. La transmission du mal par contact est bien visible dans les deux premières accusations on remarquera aussi la puissance contraire attribuée aux capucins, croyance assez répandue dans toute la France et en Belgique ; et enfin que Jeanne Delecluse semble avoir cru elle-même à la sorcellerie au moins autant que ses voisins.

La procédure ajoute que déjà sa mère avait maléficié et fait mourir une vache. Mais Sur tous les points de sorcellerie, l'accusée persista dans ses dénégations, même après une première question préalable.
C'est sur le reste seulement (hérésie) qu'on réussit à la faire avouer. Les juges de Béthune confirmèrent l'arrêt des échevins de Merville.

jeanne delecluseDans les détails de ce procès il y en a un qui n'est intelligible que si l'on se rappelle la croyance très répandue au Moyen-Age que certaines maladies, et principalement la rage, étaient dues à l'existence dans l'estomac ou les intestins d'un animal, de vers ou de serpents. A propos des procédés de guérison de la rage, en Allemagne et dans les pays de langue allemande, Alfred Martin rappelle que Pline croyait la rage des chiens due à ce qu'ils avaient un ver dans la langue ; de son Histoire naturelle cette croyance a passé dans un grand nombre de traités de l'Ars Venatoria du Moyen-Age, puis dans des ordonnances municipales et des codes coutumiers locaux (Martin, Tollwutbe-koempfung, pp. 53-57). Une opinion aussi répandue, qui subsiste dans les campagnes françaises, est que parfois la rage est due à un ver situé au bout de la queue des chiens et des chats. Mais souvent aussi on croyait la cause vivante du mal localisée dans le ventre.

Ainsi l'abbé Huyghebaert cite un texte flamand date de l'an 1134 et émanant de l'autorité ecclésiastique de Malines, ou il est dit qu'un "loup enragé qui portait dans son corps trois serpents vivants a quitte son repaire traditionnel et parcourt les champs"... Finalement quatre hommes courageux parvinrent à capturer ce loup ; quand on l'a ouvert, il a donné par les serpents la preuve de sa méchanceté. On pourrait donc déduire de ces documents, et d'autres moins précis, qu'en Flandre française subsistait la croyance que tout animal contenant des serpents, ou autres annelés et reptiles, était voué à la rage.

*(Ibidem : "Religion" de Louis de Baecker) Les procès verbaux sont conservés aux archives de Bailleul.

Extrait du livre "La sorcellerie et la justice en Flandre" (Christiaene et Michel LOOSEN- Foyer Culturel De l'Houtland, Steenvoorde - Edition de 1991) ( bibliothèque personnelle CVT)